SPYDERCO, EL FILO DE LA ARAÑA

Llevaba tiempo posponiendo lo inevitable, y no es otra cosa que dedicarle un post a la marca mas conocida de navajas en la actualidad: Spyderco. Digo que son las mas conocidas porque realmente se han dedicado a hacerse con cómodo hueco o sector del mercado muy importante tanto por sus diseños, diseñadores como por la calidad de sus productos. Personalmente no me atraen mucho, tal vez por lo excesivo de sus precios o porque en mi opinión sus diseños son muy planos y repetitivos (me cuesta lo mio diferenciar uno modelo de otro en ocasiones). Sin embargo tienen una legión de fans incondicionales y su presencia en el mercado y en la calle pedían un post sobre las mismas. La mayoría de la información está en internet, yo solamente la he recopilado en un post y le he dado mi personal punto de vista.

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Spyderco es una compañía que manufactura navajas principalmente, aunque también hace cuchillos, pero en mucha menor producción, asentada en Golden, Colorado. Nace en 1975 de la mano de Sal Glesser quien ese año crea y comercializa un aparato en forma de múltiples brazos como una araña (de ahí viene el logo y nombre de la empresa) para el ramo de la joyería y en concreto para el trabajo con piedras de pequeño tamaño. Sal y su mujer Gail comenzaron trabajando en una furgoneta, mas tarde en una camioneta y por fin se asentaron en una nave hacia 1978 año en que comenzaron a fabricar sus primeros afiladores, algo por lo que son,aunque muchos no lo crean, mucho mas conocidos en ciertos círculos o sectores que por sus navajas. En 1981 producen su primera navaja, la C01 Worker, es la primera navaja que dispone de un agujero en la hoja para facilitar su apertura a una sola mano y de forma ambidiestra, algo que marcará y distinguirá a las navajas Spyderco (lo denominan “foramen”). Ese diseño y según la propia marca, es la primera navaja que dispone de un clip para el bolsillo en el lado derecho para su porte (los clips han cambiado de posición con el tiempo para permitir un porte y extracción mas rápida, eficiente y coherente).

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En general Spyderco fabrica navajas aunque ha realizado incursiones en la cuchilleria de hoja fija con mayor o menor éxito. Las navajas Spyderco son de lo mas variado en hoja, filo, mango, materiales e incluso sistemas de bloqueo, dos de ellos patentados por la marca. Una característica de algunos diseños Spyderco y que los distinguen es su manía de dentar o serrar los filos de las hojas de sus navajas por completo y no sólo una parte o sección. Ese tipo de filo lo llaman Spyder Edge (el conocido Maddad Ayoob acuñó el termino). El material mas frecuentemente utilizado en sus mangos es el FRN (un polímero compuesto basado en nylon y la fibra de vidrio). También usan frecuentemente el G-10 y suelen hacer versiones con el mango totalmente en acero, algo que también ha terminado siendo sello distintivo de muchos de sus modelos. No se niegan a trabajar con otros materiales sobretodo en ediciones limitadas. El uso del color en las empuñaduras, colores llamativos e incluso chillones así como la texturización de los mangos con el logo de la marca y otros diseños como lelas de araña, etc… son también “firma” de la casa. Otro detalle es hacer de una misma navaja todas la versiones posibles en tamaño, tipo de hoja, filo, empuñadura, color, etc… siendo muy normal encontrar toda una gama de diseños con el mismo nombre y sólo pequeñas variaciones mas de tipo estético que funcional o de calidad.

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Gran parte de la producción de Spyderco se realiza por encargo en países como Taiwan, China, Japón o Italia. Las piezas en acero CPM-S30V se fabricaban en Colorado, pero desde hace un tiempo también han sido derivadas a fabricas en el extranjero. Los cuchillos Spyderco son respetados por su simplicidad, fiabilidad, buena ergonomía y estéticas funcionales. Son populares dentro de muchos mercados, incluyendo agentes del orden público, bomberos y servicios de rescate y civiles.

Debido a sus grandes influencias dentro del diseño de cuchillos de esta marca (más concretamente el clip de bolsillo y los agujeros de apertura) y las muchas colaboraciones con productores de navajas personalizadas, el Presidente de Spyderco, Sal Glesser, fue inducido en la Blade Magazine Cutlery Hall of Fame del año 2000 en el Blade Show en Atlanta, Georgia.

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Spyderco ha experimentado con nuevos aceros para las hojas durante todos estos años. En 1994, Spyderco fue la primera compañía en usar pulvimetalurgia en un cuchillo de producción (en forma de acero S60V de la compañía Crucible), y la primera marca en usar para una de sus navajas acero H-1.

Otros aceros utlizados por la marca en una u otra ocasión son: 52100, acero usado en la primera producción del proyecto “Mule”. 154CM Acero americano para cuchillería de calidad premium. 8Cr13MoV, Acero Chino templado a una dureza dentro del rango 56 a 58 RC usado en las navajas Tenacious, Persistence, Ambitious, Resilience, Grasshopper, Kiwi3 y la línea de navajas Byrd. Muchas veces es comparada con AUS-8, pero con un mayor contenido de carbón. 9Cr18MoV un acero de origen Chino de mayor nivel utilizado mayoritariamente en tijeras de barbero y herramientas quirúrgicas. 440C, acero inoxidable, reconocido por su resistencia a la corrosión y facilidad de afilar. Aogami Super,(青紙スーパー) acero exótico, de alto grado y origen Japonés creado por Hitachi. El término “Blue/Aoi” se refiere no al color del acero mismo, sino al color del papel en el que el acero viene envuelto. ATS-55, se comporta de manera similar al acero inoxidable ATS-34 con un menor contenido de molibdeno, usado solamente por Spyderco para hojas de cuchillos y navajas al principio de los 2000. AUS-6, calidad similar al 440A, usado como opción en los modelos de bajo presupuesto de Spyderco. AUS-8, un acero de origen Japonés frecuentemente usado. Reconocido por su facilidad para ser afilado y lograr un filo muy fino debido a la inclusión de vanadio. Se afila con facilidad y tiene la capacidad de mantener ese filo por un tiempo moderado y buena resistencia a la corrosión. AUS-10, acero inoxidable japonés hecho por Aichi con el mismo contenido de carbón que el 440C pero con menor contenido de Cromo. BG-42, acero inoxidable de alto rendimiento formulado para los rodamientos de bola, similar al ATS-34 (misma composición, pero con mayor contenido de Vanadio), que tiene propiedades similares. CTS-XHP, hecho por Carpenter Technology. A menudo se le conoce como una versión inoxidable del D2, que tiene propiedades similares. CTS-20CP, La versión del S90V de Carpenter Technology con una reducción menor en contenido de Cromo. Tiene excelente resistencia al uso y mantiene el filo por un tiempo largo, endurecido a 60 RC. CTS-BD1, La versión de Carpenter del acero GIN-1 con química mejorada. Fue utilizado originalmente en el cuchillo “Mule Team”. D2, acero de alto rendimiento con 1% menos de cromo que lo requerido para ser clasificado como acero inoxidable. Spyderco utiliza la versión del D2 de Crucible, que es metalurgia de partículas (“pulvimetalurgia”) CPM-D2 puede ser encontrado en una versión limitada del modelo Military. G2, también conocido como GIN-1. (銀紙1号) Hecho por Hitachi, es un acero inoxidable de bajo costo comparable con el AUS-8 pero ligeramente más suave. Generalmente endurecido entre 50 a 55 RC. H-1, es ideal para aplicaciones marinas porque sustituye con nitrógeno el carbón y por ello está completamente exento de óxido en cualquier ambiente normal como en la exposición al agua salada, pero que puede oxidarse si es expuesto a calor extremo o un ataque químico. Es muy similar al AUS-6 en cuanto a su dureza. Es un acero que endurece por precipitación, lo cual es un tipo de tratamiento térmico donde la dureza y microestructura se forman por un sumergido extendido. MBS-26: Acero [inoxidable] Japonés, de grano muy fino con alta resistencia a la corrosión usado en Catcherman y en la mayoría de los cuchillos de cocina de Spyderco. N690CO, acero inoxidable Austriaco endurecido en los limites de los 50 de la escala RC. Actualmente se encuentra en el Squeak y previamente en los modelos de Spyderco manufacturados por Fox Cutlery. CPM-M4 [también AISI M4]  Usualmente endurecido a 62-65 RC, usado con propósitos especiales. Acero de alta velocidad que combina alto contenido de carbón, molibdeno, vanadio y tungsteno para lograr excelente durabilidad y resistencia; se hace con pulvimetalurgia y no es inoxidable.  CPMS30V steel, un acero americano, de alto contenido de carburos y desarrollado con pulvimetalurgia creado para el mercado de cuchillería. CPM-S60V, (también 440V, o CPMT440V) Moderno “súper” acero americano con excelente durabilidad pero difícil de afilar. Lamentablemente, su bajo nivel de dureza significa que solamente pueda endurecerse hasta 56 RC, haciendo que sus capacidades de durabilidad del filo se vean disminuidas. CPM-S90V (también 420V), similar al S60V de Crucible pero diseñado para ser más duradero, con un muy alto volumen de carburos y alto contenido de vanadio. Apreciado por su capacidad de mantener un filo por un tiempo extremadamente largo. S90V puede ser encontrado en una edición limitada del Spyderco Military de 2008. Desde entonces, ha sido usado en varias ediciones limitadas en navajas como Manix 2 y Paramilitary 2. A pesar de que el S90V mantiene el filo mucho mejor que el S30V, ambos aceros son endurecidos entre 59-61 RC. VG-10 (V金10号) Acero Japonés desarrollado para la industria horticultora por Takefu, a menudo endurecido a cerca de 60RC. Se dice que posee una mejor resistencia corrosiva pero ligeramente menos durabilidad del filo que el S30V. Es apreciado por tomar un filo extremadamente fino y por ser sumamente fácil de afilar, manteniendo dicho filo satisfactoriamente. Es utilizado en la mayoría de los cuchillos y navajas de Spyderco manufacturados en Japón. ZDP-189, “Súper” acero de pulvimetalurgia premium Japonés hecho por Hitachi, endurecido entre 62-67 RC, con un muy alto volumen de carburos. Junto con el S90V, se jacta de tener una de las mejores retenciones de filo de cualquier acero en el mercado.

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Podemos deducir que la marca ha buscado siempre en sus aceros gran capacidad de mantener el filo y de ser a su vez afilado con relativa comodidad, dureza y resistencia al maltrato por agentes externos, en concreto y principalmente el oxido. Buscar un a navaja con un filo que corte perfectamente, mantenga el filo aun con el tiempo y el uso, soporte el maltrato que se le pueda dar (dentro de un orden y unos limites razonables). Son los objetivos de la marca.

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Una compañía como Spyderco ha contado a lo largo de los años con colaboradores que en unos casos han diseñado modelos para la marca, en otros como Emerson han cedido su sistema de apertura patentado “ware” para alguno de sus diseños, etc… He aquí una lista de sus colaboradores mas conocidos:

Jens Ans, Alexandru Diaconescu, William F. Moran, Bob Lum, Bob Terzuola, Brad Southard, Bram Frank, Butch Vallotton, Chad Los Banos, Chris Claycombe, D’Alton Holder, Ed Scott, Ed Schempp, Eduard Bradichansky, Ernest Emerson, Fred Perrin, Frank Centofante, Gayle Bradley, Howard Viele, James A. Keating, JD Smith, Jess Horn, Jot Singh Khalsa, Ken Onion, Laci Szabo, Marcin Slysz, Massad Ayoob, Michael Janich, Michael Walker, Mike Snody, Peter Herbst, Philippe Perotti, R.J. Martin, Ralph Turnbull, Sacha Thiel, Szabo Laszlo, Tim Wegner, Tim Zowada, Wayne Goddard y Warren Thomas.

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Spyderco diseña y produce navajas bajo la firma Byrd. Para estas navajas se utilizan solamente materiales de alta calidad. Estos son manufacturados en China, permitiendo así precios mucho más bajos, al mismo tiempo que se mantiene la calidad Spyderco. Para diferenciar las marcas, las navajas Byrd tienen, sobre la hoja, un agujero de apertura en forma de cometa, en lugar del característico agujero redondo encontrado en los modelos de Spyderco. A la fecha, las navajas Byrd han presentado 8Cr13MoV como su acero para la hoja, excepto para la Byrd Catbyrd titanio, que usa acero 9Cr18Mo. Los primeros modelos Byrd, el Cara Cara, Meadowlark, Flight, Pelican y Crossbill, inicialmente contaban con mangos de acero inoxidable. Esto probablemente es porque el dueño, Sal Glesser, piensa que “el básico inoxidable” es la mejor manera de poner a prueba un “patrón de diseño”. Función y ergonimía son fácilmente determinados sin la “influencia” del material.” Byrds más recientes han presentado aluminio,  FRN y G-10 en sus mangos.

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Personalmente no me gustan muchos de sus modelos a causa de una ergonomía que no se ajusta a mis necesidades personales, pero entiendo y respeto que a muchos les parezcan muy eficientes e ideales pues no logra una marca ser lo que es Spyderco vendiendo basura, evidentemente. Un tema que me preocupa es el precio, es prohibitivo en los modelos realmente interesantes, tanto que se convierten mas en navajas de colección o exhibición que para un porte diario. Algunos diseños como la “Civilian” no solamente es excesivo en su agresividad sino que es injustificable su porte por lo que será requisada si o si la pieza y su perdida y la consiguiente sanción hacen algo ilógico tener esta pieza, por poner un ejemplo “sangrante” en nuestro bolsillo, sólo en nuestra vitrina. No hago apología del porte de armas blancas pero como no vamos a tener apoyo de un policía cuando lo necesitemos, pura estadística simplemente, de llevar siempre algo, lleva algo practico, de una calidad buena pero de un precio razonable. Los motivos no los comento en el post pero quienes asisten regularmente mis clases ya saben porque 😉

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No quiero decir que no tenga esta marca modelos o diseños que no me interesen, no, todo lo contrario tiene unos, pocos, que merecen mi interés y atención y que espero mas tarde o temprano tener en mi mano para evaluarlos adecuadamente. Ademas esta marca tiene un amplio grupo de diseños para entrenamiento muy originales y que creo son de mucho interés para quienes formamos en el trabajo con armas blancas y que no todas las marcas tienen.

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Spyderco es una marca con solera siendo una marca relativamente joven, no he entrado en el análisis de sus cuchillos, mas que nada porque el punto fuerte hasta la fecha de esta marca son las navajas y quería centrarme en ellas. He ilustrado el post con fotos de algunos modelos de navaja y cuchillo de la marca, no son ni muchos menos todos los que hay pero representan el espíritu de la marca. Una foto es especial, es parte de una colección privada de esta marca, no es una foto comercial, es una foto privada y agradezco a su dueño que me cediese la foto para la ocasión.

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