LA DAGA V – 42 Y “LA BRIGADA DEL DIABLO”

Presentación

Ante el interés suscitado por un anterior texto mío sobre la daga de los comandos británicos Fairbairn & Sykes, he pensado en escribir un segundo texto para hablar sobre otra daga de la IIWW, la famosa V-42. Sin duda todo un ejemplo de diseño y funcionalidad para la época y que fue dotación oficial de una de las unidades de fuerzas especiales mas interesantes  e impactantes de aquella contienda, la famosa “The Devil´s Brigade”. Este texto tiene dos partes bien distintas, en la primera hablaré de la daga, su historia y características y en la segunda hablaré del film que rindió honores a la unidad para la que fue diseñada en su día esta daga.

"Die Schwartze Teufeln” (los Diablos Negros) y su terrible V-42

“Die Schwartze Teufeln” (los Diablos Negros) y su terrible V-42 en la foto su diseñador y jefe de la unidad, el coronel Robert T. Frederick.

Historia

La daga V-42 fue un diseño primigenio bosquejado por el  Col. Robert T. Frederick, oficial en jefe de una nueva unidad: la primera unidad de las fuerzas espaciales combina norteamericano – canadiense. Frederick, que ascendió posteriormente a general, era un militar inusual. Se han escrito libros sobre él, ha sido llevado al cine en varias ocasiones, siendo descrito por el mismísimo Churchill como “el general de combate más grande de toda la historia. Si hubiéramos tenido más como él habríamos acabado con Hitler en 1942”. El cuchillo previsto por Frederick era realmente una colaboración entre su personal. En los cuarteles cercanos estaba el instructor de combate cuerpo a cuerpo y con armas blancas, Dermot Michael “Pat” O’Neill, sargento, antes de la guerra, en la policía municipal de Shangai, en la que sirvió con Fairbairn y Sykes. O’Neill ayudo a Frederick instruyendo e impartiendo sus conocimientos sobre el uso de cuchillos y bayonetas en combate. De vez en cuando, aunque no a menudo, un hombre resultaba apuñalado o cortado en ese entrenamiento en vivo, el realismo de los entrenamientos era prácticamente total. Cuando algo así ocurría se trataban las heridas y el entrenamiento continuaba. O’Neill y el hombre herido nunca incurrirían en esa equivocación otra vez. Orval J. Baldwin, oficial de recién creada unidad se unió a la idea añadiendo el “Skullcrusher” o “rompe cráneos” al pomo. Este bosquejo inicial, un conglomerado de muchas ideas fue enviado a tres compañías que manufacturaban cuchillos de forma artesanal, Camillus, Cattaraugus y W.S. Case. El cuchillo de Case fue seleccionado personalmente por el mismo Col. Frederick. Con algunas mejoras en los prototipos, fueron remitidos al departamento de la artillería para ser probados de forma urgente. Entre noviembre de 1942 y enero de 1943 fue servida la primera remesa de estos nuevos cuchillos, incluida su funda de cuero. Se dice que durante el periodo de guerra que fabricaron entre 3.423 y 3.600 unidades (este dato no tiene mayor importancia para muchos, sin embargo para los coleccionistas de estos cuchillos si es un dato a tener en cuenta). Este número tan bajo de unidad  hace de este cuchillo uno de los más raros y difíciles de conseguir para los coleccionistas (eran todos rematados a mano en CASE).

Set completo de Daga V-42 y navaja milti proposito de dotación de la F.S.S.F. Se pueden ver los emblemas de dicha unidad.

Características

La hoja de la daga V-42 es de 17,8cm de largo, de  acero de un color azul pavonado y 5mm de grosor (en la zona cercana a la defensa/empuñadura) con un mango o empuñadura de unos 13 cm de longitud, teniendo la daga una envergadura total de unos 30 o 32cm. Al inicio de la hoja junto a la guarda existe una característica única de esta daga, una marca única, el “thumbprint” (huella de pulgar) para la colocación apropiada del dedo a la hora de apuñalar con esta hoja. Este “thumbprint” servia para orientar la hoja de modo que el soldado sostuviera el cuchillo en el ángulo correcto permitiendo un perfil más fino para penetrar entre las costillas. La hoja era del tipo hollow ground generando con ello un borde mucho más agudo. Debajo del “thumbprint” la inscripción CASE era grabada. La longitud de la hoja y el número de surcos en el “thumbprint” no son siempre eran igual al ser hechos a mano, además diversos artesanos hicieron los patrones levemente diferentes unos de otros. La empuñadura fue realizada con arandelas de cuero apiladas y unidas firmemente en la espiga y sostenidas en su lugar por el pomo “Skullcrusher”. Las arandelas de cuero eran de cerca de 1mm de grosor, y la defensa o guarda tenía una pieza de cuero en el lado de la empuñadura para “suavizar” el empuje a la hora de apuñar con el cuchillo. El pomo “Skullcrusher” fue fijado totalmente a la espiga y pavonado. Este punto era un fastidio para muchos por lo prominente de la pieza, por lo puntiaguda que resultaba. La ropa resultaba rasgada constantemente y los cortes de cierta importancia eran cosa corriente en el área de los antebrazos, de las manos y de las costillas. Se creó de inmediato una funda especial que envolvía esa zona pero fue descartada también casi de inmediato porque restaba velocidad de extracción en situaciones de combate o estrés de lucha. La modificación más común consistía en redondear la punta con una lima, realizada por el propio usuario de la daga. La funda era del estilo a la anterior daga fabricada por Camillus pero mucho más larga. La longitud total de la funda era de 35 a 40cm. Es interesante observar que la misión original para la recién creada fuerza especial conjunta denominada F.S.S.F. era operar detrás de las líneas en acciones de tipo comando en Noruega, Rumania e Italia. El 70% de Europa terminaba cubierta por la nieve durante 4 meses al año. El plan original era que quien controlaba la nieve controlaba el 70% de Europa. La funda fue hecha extraordinariamente larga para ayudar a encontrar el cuchillo al usar las pesadas e incomodas o poco funcionales ropas de abrigo del invierno. Estas fundas eran de cuero cosido y tenían 14 remaches. La boca de la funda tenía ocho grapas para evitar el corte durante la inserción o extracción del cuchillo. Muchos soldados, tenían una manera distintiva de usar sus cuchillos, por ello se buscaba una funda que permitiera una mayor libertad de acción a la hora de portar o usar la daga V-42. Sólo resta señalar como muestra de la importancia que ha tenido esta daga en las fuerzas especiales que muchas unidades tienen esta daga como parte de sus emblemas oficiales de unidad.

Detalle del “thumbprint” seña de identidad de esta daga.

Evidentemente cuando hablamos de la F.S.S.F. (First Special Service Force) o primera unidad de fuerzas espaciales americano – canadiense me refiero a la conocida como “Los Diablos Negros” o también como “Die Teufel brigade” o “La Brigada del Diablo”

Existe una magnifica película que narra la creación de esta excelente unidad de las fuerzas especiales de la IIWW y donde los nombres de muchos de los implicados en la creación y diseño de la daga V-42 (el nombre de la daga viene dado por la combinación de la palabra Victory y el año de su creación, 1942) son mencionados e interpretados magistralmente en el film.

Daga V-42 y su funda reglamentaria, observese los detalles de la funda mencionados en el presente texto.

La película

El film de 1968 dirigido por Andrew V. McLaglen y protagonizado por William Holden (Col. Robert T. Frederick), Cliff Robertson y Vince Edwards, pero también por otros secundarios famosos como Claude Akins, Jeremy Slate (en el papel del instructor de combate Dermot Michael “Pat” O’Neill) o apariciones especiales como la de Dana Andrews. Merece la pena destacar también la banda sonora compuesta por Alex North. Fue rodada en un campamento de las fuerzas especiales y en la montaña Wasatch localizados ambos en Utah, salvo la parte en la que toman un pueblo italiano sin sufrir bajas. Esa parte fue filmada en Italia, pues David Wolper se dio cuenta de que era más barato llevarse a todo el equipo y los actores a Europa que construir un decorado completo.

Lo más interesante de esta película es que es a nivel histórico una de las producciones donde la frase “basada en hechos reales” cobra mayor veracidad. El film relata la formación de la 1ª Fuerza de Servicios Especiales, una unidad de comandos americano-canadiense. La idea de crear una unidad así se le ocurrió al inventor británico Geoffrey Pyke. El objetivo de dicha unidad sería luchar en terrenos donde primaran las condiciones invernales como Noruega. Tras algunas peripecias, el mando recayó en Robert Frederick, un joven teniente coronel de estado mayor porque era el único que había realizado algunas sugerencias para hacer posible la idea, entre ellas la de sugerir que los comandos debían de ser evacuados una vez cumplieran su misión (Pyke asumió que debían luchar hasta el fin). Frederick fue ascendido a coronel y amablemente sugirió a Eisenhower que apartara a Pyke del proyecto. El campamento de dicha unidad fue establecido en Montana.

Emblema oficial de la F.S.S.F.

En la película vemos que la unidad se forma juntando comandos canadienses que han combatido en Dieppe junto a soldados norteamericanos provenientes de cárceles o expulsados de sus unidades por su mal comportamiento (una idea tomada por otro gran film de la época “Doce del Patíbulo”). Ninguna de las dos cosas es cierta. Los canadienses se incorporaron en julio de 1942, un mes antes de la desastrosa incursión y el contingente americano se componía de voluntarios de otras unidades pero se daba preferencia a leñadores, cazadores o guardias forestales. Los hombres fueron sometidos a un riguroso entrenamiento de combate y eso está bastante bien reflejado en la película (la escena donde se presenta el instructor de combate es genial).

"Lo peor está por llegar" el lema que los miembros de los Diablos Negros portaban en su uniforme y en aleman.

“Lo peor está por llegar” el lema que los miembros de los Diablos Negros portaban en su uniforme y en alemán.

La primera misión de la unidad fue la invasión de la isla de Kiska, en las Aleutianas. Pero los japoneses ya la habían evacuado. Entonces se pensó en mandarlos a luchar a Noruega para destruir las plantas hidroeléctricas que suministraban con agua pesada a los nazis, pero también el proyecto fue abandonado (otra gran película tomó esta idea en “Los Héroes de Telemark”). Fue el general Clark (en la película está interpretado por Michael Rennie, mas conocido como Klaatu en “Ultimatum a la Tierra“) quien vio el potencial de una unidad así en la campaña de Italia.

Cartel de la pelicula “The Devil´s Brigade”, de 1968.

Su bautismo de combate fue el asalto al monte La Difensa en diciembre de 1943. la película refleja bastante bien lo que aquella batalla. Escalaron de noche la cara “impracticable” por parte de los alemanes del emplazamiento, sorprendindoles. aunque el film no lo muestra la batalla duró 3 días y las perdidas entre los diablos Negros fue del 77%. Su sobre nombre de Diablos Negros proviene de dicha batalla realizada en realidad de noche y por comandos convenientemente camuflados y maquillje nocturno. Durante su corta existencia la Brigada del diablo no perdió ni una sola batalla.

Tal y como se señala al final, la unidad también combatió en Anzio (donde se ganó su sobrenombre, curiosamente en el film se le otorga ese honor al comandante del pueblo italiano mencionado anteriormente), en los desembarcos en el sur de Francia durante la Operación Dragón y en los asaltos a las posiciones alemanas en los Alpes. En diciembre de 1944 la unidad fue desmantelada. En 1952 los Estados Unidos volvieron a crear de nuevo una unidad de comandos que conocemos hoy día como los Boinas Verdes. Lo mismo hicieron los canadienses. Como curiosidad final, en la actual Guerra de Afganistán vuelve a existir una unidad de comandos americano-canadiense.

Enlace a un excelente documental (atención al minuto 25 en relación a este post)

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Un pensamiento en “LA DAGA V – 42 Y “LA BRIGADA DEL DIABLO”

  1. Pingback: DEL FAIRBAIRN-SYKES AL KA-BAR, LA HISTORIA RECIENTE DEL CUCHILLO DE COMBATE | Bujinkan Asturias

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