TACHI

Sentarse al teclado del ordenador con el objetivo de escribir un texto sobre el Tachi, uno de los sables que más ha influenciado la historia bélica de Japón, no es tarea fácil. Uno se plantea donde están los datos objetivos sobre este sable y donde estos datos comienzan a ser folclore o leyenda, mito o tradición ancestral. Por ello me planteo en primer lugar un pequeño viaje a los orígenes de Japón y de sus sables.

Las raíces hay que buscarlas lógicamente en las primeras espadas. En el caso de Japón, las primeras de las que se tiene noticia fiable fueron un regalo realizado desde China a la reina Himeko durante la dinastía Wei en el año 240 A.C. posteriormente, las espadas se importaban desde la cercana China. Se sabe que en Japón comienza la forja de sables hacia principios del siglo V. A finales de la era Nara (650-793 D.C.) los artesanos japoneses comenzaron a fabricar sus propias hojas a imitación de las chinas (si la técnica primigenia de forjado era china o coreana o de otro país, se ha discutido mucho sobre ello pero poco importa porque los japoneses crearon de por si, un método extraordinario de forja que no ha sido igualado nunca) Si tenemos que hablar de un sable primigenio en la historia de Japón tendremos que hablar del Chokutô. Este sable es considerado por muchos como el origen de las armas de filo japonesas. Propio de las eras Kofun y Nara, entre el 300 y el 794 D.C. Se trataba de un sable de hoja recta de un solo filo (algunos autores le asignan dos filos por reminiscencias de los sables chinos originalmente importados, que poseían doble filo en muchos casos). Este diseño convenía al tipo de batalla de aquella época que solía ser a píe.

En la era Heian, (794 – 1.184) comienza la revolución en los métodos de forja japoneses de sables y sobre todo se descubre que aplicando carbón en mayor o menor medida al hierro se consigue diversas calidades en el acero. Comenzando a tener la filosofía, los forjadores, de que el sable debería tener un núcleo mas blando para absorber las vibraciones de los impactos y un exterior mucho mas duro para ayudar al filo y punta en sus funciones naturales. Este revestimiento exterior de denominaría Hadagane y al núcleo de le llamaría Shingane. También por aquellos años comenzó la costumbre de firmar, por parte de los artesanos forjadores, sus obras, sus sables. La primera espada firmada de la que se tiene noticia es un tachi realizado por Sanjo Munechika. También se empezó a incluir la fecha de fabricación, lo que ayudo mucho a los historiadores. La primera espada con fecha data del 1.159.

En la Era Kamakura (1184-1333), Minamoto no Yorimoto trasladó la capital de Kyoto a Kamakura. En esa época fue cuando aparece uno de los grandes maestros de la forja. El famoso Masamune. Un maestro del estilo soshu. Las espadas se hacen más llamativas y más anchas. Comienza a existir un cuerpo de caballería dentro de las tropas en una batalla o conflicto militar y aparece la necesidad de un sable capaz de ser blandido a una sola mano tanto desde el caballo como a pie. Nace el Tachi. Este sable de un solo filo tenia una hoja con una curvatura bastante pronunciada. En parte esto permitía desenfundarla a una sola mano cuando se cabalgaba. Su curvatura, muy acentuada permitía un movimiento típico de oscilación pendular adelante – atrás similar al movimiento de chi no kata del sanshin no kata de nuestro Taijutsu en Bujinkan. Este movimiento permitía apuñalar o ensartar en la espada a los enemigos sin dejar de avanzar y podía colarse por los huecos del yoroi con cierta facilidad. Al fabricar el tachi,  la zona cercana al final llamada monouchi se realizaba mas estrecha con la intención de clavarse con facilidad en dichos huecos, eso hizo que se debilitara el sable en esa zona y muchos se partieran. Fueron esos sables rotos abandonados en los campos de batalla, los que con maña fueron reconvertidos en sables para el elemento contracultural samurai, los ninja. El tamaño de las ninja tô o shinobi gatana no era algo sólo táctico sino también fruto de la historia y supervivencia de los practicantes del Ninjutsu.  También la forma de ser portada, teniendo en cuenta que en esas épocas se usaban de forma generalizada los yoroi o armaduras, era algo particular. El tachi estaba atado al obi o cinturón del yoroi mediante unas piezas de cuero que envolvían o sujetaban la saya del tachi y a su vez estas correas de cuero se anudaban o sujetaban al obi mediante cordones normalmente de seda o algodón. Esto hacia que el sable se balanceara mucho, por ello muchos samurai colocaron varios tachi en la cadera a diversas alturas. Esto tenía una doble función, por un lado el peso de varios sables estabilizaba el conjunto. Por otro lado permitía al samurai alargar con facilidad su mano derecha hacia su cadera izquierda y dar con la empuñadura de uno de dichos sables por mucho que el conjunto se moviese gracias al mayor número de los mismos. Esto en batalla con el estrés del combate era una maña muy útil para sobrevivir (es curioso como hoy día las fuerzas especiales suelen llevar varias armas cortas consigo, unas en la cadera de forma formal y otras en el chaleco, la axila, etc). Algunos kamae practicados en Bujinkan tienen su origen en el uso o porte del tachi en combate. Shoshin no kamae, también llamado katate ichimonji no kamae, era una postura que permitía agarrar el esquivo sable y con el dedo pulgar preparado para facilitar el desenfunde, desenvainar el tachi y combatir. Por lo tanto el tachi comenzó a ser asociado principalmente al uso del yoroi. Realmente es cierto que el tachi pasa a tener una función ornamental y ceremonial y no una función de combate a comienzos del periodo Edo, cuando el uso de las armaduras comienza a ser innecesario por comenzar una época de mas de 250 años de paz. Es entonces cuando se modifican las tachi para convertirse en las actuales Katana. Durante el periodo Kamakura hasta comienzos del periodo Edo, el tachi convivió con otros sables que tenían diversas funciones dentro del campo de batalla. La ÔDachi: Gran tachi. También llamado Koshirae Nagamaki. Es un tachi que se creía popularmente y erróneamente, más ornamental que otra cosa, aunque fue usado en batalla en innumerables ocasiones. El Tamaño de la hoja solía ser como el de un Nodachi, aunque tenia un Nakago (espiga) mucho más grande que vestía un Tsuka enorme de unos 60 cm o más. Otro de estos sables fue el Nodachi: También Daikatana. Significa algo así como “espada del campo” algo más grande que el tachi, y con un Tsuka de unos 35 cm a 40 cm. Utilizado por los Ashigaru y algunos Samurai contra caballería. Se trataba de sables ya con curvatura en su hoja, menor que la del tachi y de un solo filo que median entre 1,20m hasta los 1,50 metros. Muchos de estos sables se modificaron para convertirse en katanas en el periodo Edo.

Un tipo de sable llamado uchi gatana, característico del periodo Muromachi (1333-1573), era ya más corto, de unos 60 cm de hoja, envainado con el filo hacia arriba y empuñado con una mano, es posiblemente este sable el utilizado como transición entre el uso en combate del tachi  y la adopción de la katana como sable oficial.

Aquí concluye este pequeño recorrido por la historia del tachi en particular y de los sables japoneses en general, veamos una lista de todos ellos:

Katana: Traducción literal “espada” Se considera Katana cualquier estilo de espada larga.

Tachi: Espada más larga que el Katana y con más curvatura. Se diseñó para su uso montado a caballo. Tradicionalmente es la espada de batalla que usaba el Samurai cuando vestía Yoroi (armadura)

ÔDachi: Gran tachi. También llamado Koshirae Nagamaki. El Tamaño de la hoja solía ser como el de un Nodachi, aunque tenia un Nakago (espiga) mucho más grande con un tsuka enorme de unos 60 cm o más.

Nodachi: También Daikatana. Significa algo así como “espada del campo” algo más grande que el tachi, y con un tsuka de unos 35 cm a 40 cm. Utilizado contra caballería.

Wakizashi: Se suele traducir por “brazo insertado, o brazo lateral” (realmente su traducción literal el waki, cadera o  costado y zashi/tachi sable; es decir sable colocado de costado a la cadera o en diagonal) Se le considera también como Ko Katana (Katana corta) Existen 3 tipos de Wakizashi:

Ko Wakizashi: Wakizashi corto. A partir de 30 cm a 60 cm
-Chu Wakizashi: Wakizashi medio. A partir de 45 cm a 54 cm
-Ô Wakizashi: Wakizashi grande: A partir de 55cm a 60cm

Kodachi: Traducción tachi corto: Parecido en tamaño a un Wakizashi, algo más largo y con la hoja más curvada.

Tsurugi: Katana de doble filo: De uso ceremonial, aunque se conoce su uso en batalla y duelos.

Tantô: Espada pequeña.

Aikuchi: Similar al tantô pero sin guarda o tsuka.

Kaiken: Tantô ornamentado destinado al suicido ritual de las mujeres en el Japón de antaño.

Jintachi: Katana de adorno.

Kazaritô: Hierrajo con forma de Katana.

Modoki: Usado para definir Katanas de calidad, no japonesas. Significa literalmente “sucedáneo”

Iaitô: Katana de entrenamiento para Iaidô. No corta para que los alumnos puedan desenfundar y enfundar rápidamente sin riesgos.

Daitô: Dicho a Katanas y Tachis grandes.

Shotô: Dicho a Espadas cortas como el Wakizashi.

Daisho: Conjunto de Daito y Shoto “Katana y Wakizashi”

Para finalizar, este es un pequeño apunte sobre una de las leyendas japonesas sobre el origen místico o esotérico del sable:

“Sobre el nacimiento del sable, en la mitología shinto se cuenta que el padre de los dioses Izanagi-no-Mikoto, fue el primero en blandir un arma de hoja larga cargada de propiedades maravillosas. Susano-Wo (hijo de Izanagi) heredó la hoja de su padre y con ella se enfrentó y venció a una enorme serpiente de ocho cabezas y dentro de éste terrorífico animal encontró una nueva espada que bautizó con el nombre de Ama-no-murakumo-no-tsurugi (“Precioso sable celestial hecho de nubes”) y con este sable realizó muchos prodigios en el mundo de los dioses”.

Este texto sólo recopila y pone en orden datos existentes sobre el tema, solamente una parte, la que personalmente he creído mas interesante. Investiga por tu cuenta y amplia estos pequeños apuntes y haz tu propio trabajo sobre el Tachi, estoy seguro que esa es la forma correcta de entender el Tachi y con el tiempo poder comprender “mas allá” del propio arma y sus implicaciones bélicas, el mensaje para este año 2010.

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Un pensamiento en “TACHI

  1. muy bien documentado y muy interesante,es un tema apasionante y t lo has currao ya conocia casi todas las armas mencionadas pero ay muxos datos k desconocia.saludos d un paisano

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